Klimatförändringar och Joshua Trees
Cahuilla-indianerna, infödda i den sydöstra Kaliforniens öken, använde bladen på en buske som de kallade ”humwichawa” för att väva korgar och sandaler. När Kalifornien blev bosatt av européer på 1800-talet, slogs de av samma anläggning, som påminde dem om den bibliska berättelsen om Joshua vid slaget vid Jeriko. Idag, yucca brevifolia växten är känd i allmänhet som Joshua Tree och anses vara en av de växter som markerar kanterna på Mohave-öknen.

Joshua Trees är de största juccaplanterna i hela världen och kan växa till en höjd av fyrtio meter. Det är tjocka, stickiga växter med stora blad som täcker lika breda stammar. Konformade matriser av små vita blommor luktar inte väldigt tilltalande, men de gör en vacker bild mot ökenbakgrunden. Växterna växer vanligtvis i lundar, som är slående jämfört med de generellt lågt liggande buskar som också bor i detta hårda område.

För att sprida sig är Joshua Trees beroende av arbetet hos ett specifikt insekt, pronuba eller yucca (Tegeticula yuccasella), för att pollinera blommorna. Dessa två organismer är ömsesidigt beroende av varandra, eftersom växten ger skydd och mat för varelsens ägg. Larver som är redo att kokong släpper ner i marken under busken och grävar ned för skydd; den vuxna malen fortsätter sedan cykeln med ömsesidigt beroende. Joshua-träd kan spira ny tillväxt från befintliga buskar, men bara ett pollinerat frö kan skapa en ny växter.

Tyvärr hotar klimatförändringen själva förekomsten av denna ovanliga saftiga. Pågående torkeförhållanden i det amerikanska sydväst har inneburit att det finns färre regnstormar att kasta ut dyrbart vatten som behövs för att hålla plantorna levande tills de växer de omfattande rotsystem som kännetecknar mogna växter. När ett Joshua-träd har upprättats kan det tåla extrema torra förhållanden i nära två år, men fram till dess är växten beroende av åtminstone viss fukt. Stigande temperaturer bidrar bara till detta problem, eftersom varmare nätter innebär större förångning av lite fukt. Idag finns det områden i Mojave-öknen där anläggningen försvinner; forskare oroar sig för att Joshua Tree i slutet av detta århundrade bara kommer att finnas i små fickor av skyddade områden - eller inte alls.

Joshua Tree National Park grundades 1994; vid den tiden fick Mojaveöknen också federalt skydd. Olika Kaliforniens ökenstäder har också antagit resolutioner som syftar till att skydda detta träd från civilisationens förödelse. Medan tillstånd från regeringen nu behövs innan man hugger ner ett Joshua-träd, är det större hotet för denna växts överlevnad från försämringen av dess miljö.

Olika reseorganisationer ger "medborgare forskare" möjligheter att undersöka hur allvarligt problemet är; dessa resor ger också möjlighet att diskutera anläggningen och dess ekosystem med utbildade specialister. En resa på sju till tio dagar kommer att kräva ett utlägg på två till tre tusen dollar, vilket inkluderar logi, mat och forskningskostnader. Det är också möjligt att se och fotografera den här växten genom att besöka Mohaveöknen ensam; campingresor tar besökarna in i miljön för mycket lite ekonomiskt utlägg.

Mojave-öknen ligger ungefär tre timmar från Los Angeles City och en och en halv timme från Las Vegas. Joshua Tree National Park, som är delvis Mojave och delvis Sonoran-öknen, ligger två timmar från Los Angeles och mindre än en timme från Palm Springs-området. Båda är bra ställen att titta på och fotografera Joshua Tree. Besök, lärande om saftiga och dess ekosystem och stödja miljölagstiftning är alla sätt att hjälpa till att skydda denna mycket ovanliga växt.



Video Instruktioner: Are GMOs Good or Bad? Genetic Engineering & Our Food (December 2021).