Hogmanay - Skottlands nyår
Hogmanay är termen för de skotska nyårsfirandet som för många har företräde framför jul. Detta beror delvis på att juldagen sågs som en arbetsdag i Skottland fram till 1960/70-talet. Det har sagts att julen är Englands helgdag och Skottlands nyår. Att bo i norra Skottland (senast bodde i London) ser jag skillnaden. Jag är mer medveten om årstiderna och de effekter de har på det dagliga livet, på värdet av solskyddet som markerar övergången från mörker till ljus. I Skottland firas Hogmanay ofta med eld - brandkällor, bålar, fyrverkerier - allt lyser upp mörkret, erbjuder ljus och hopp för året som kommer.

Både nyårsdagen och den 2 januari är helgdagar i Skottland, vilket jag inte hade uppskattat när jag först flyttade hit. Född i England var jag van vid att landet knakade tillbaka till arbetet den 2 januari, och tog inte en annan dag för att återhämta mig efter firande som kunde vara 24 timmar eller mer.

Du kanske har hört talas om First Footing - Skottar välkomnar den första personen som kommer in i huset när nytt år börjar. Traditionellt, med lycka till, kommer detta att vara en mörkhårig man som bär gåvor som kol, shortbread eller whisky.

I Stonehaven, nära Aberdeen, välkomnar eldkulor det nya året in - enorma, virvlande bränder som dansar runt sina ägare, deras ledning tar styrka och skicklighet. Ceremonin drar tusentals turister varje år och som Highland Games ger möjlighet till sammankomster av familj och vänner som har rest längre bort.

Biggar's Hogmany bål har gjort anspråk på att vara "större" än någon annan. Traditionen fortsatte till och med under krigstid genom att använda ett tenn med ett ljus i det för att ersätta det större bålet som invånarna normalt brukade välkomna under det nya året.

I Kirkwall säger Orkney, jul och nyår Ba-spelet - ett enormt gatospel med upp till 100 spelare per sida, med lag som syftar till att få bollen antingen upp eller ner i staden. En massiv skrum välkomnar bollen att spela, en skrum vars form förändras av spelet som följer, beroende på om en spelare flyr med bollen, om den flyttar in i smalare sidogator eller gränder eller stannar i mitten av en svängande massa av spelare.

Hogmanays traditioner och seder hyllar långt äldre firandet inklusive Saturnalia (romersk), Yule (germansk) och antika eldfestivaler som firade liv, kärlek och ljus.

Video Instruktioner: Learn Swedish Holidays - New Year's Eve - Nyårsafton (September 2021).