Det har varit ett år med upp- och nedgångar!
Det har varit ett år med höjder och nedgångar, av kontroverser och rivaliseringar, av hårda slag och lyckor. 2006 års nästa säsong på nästa sida har äntligen slutat. Miljontals NASCAR-fans kommer nu att krypa för att hitta andra aktiviteter för att ockupera sina söndagseftermiddagar under de kommande 85 dagarna - inte att jag räknar eller något.

Jimmie Johnson drog till slut ut en. Johnson vann sin första Championship Cup den senaste veckan på Ford 500 från Homestead. Han behövde bara hamna på 12: e plats eller bättre för att vinna cupen, så hans 9: e plats var mer än tillräckligt. Det faktum att alla rörde sig ur hans väg under den sista delen av loppet hjälpte naturligtvis mycket. Tidigare har han ofta sett ut som att slå, bara för att sluta vara den slagen i slutet. Hans säsong började under ett moln av fusk, som i stället för att vara lagets undergång, tycktes samla dem tillsammans. För dem som inte är hans fans, har han aldrig helt återhämtat sig från denna misstank. Men ingen kan förneka att detta lag har förmågan att komma tillbaka från vissa nederlag till ett anständigt mål.

Kanske förtjänar Johnsons besättningschef Chad Knaus sitt eget pris. Det var hans handlingar som fick honom "grund" under säsongens fyra första lopp. Men stiftelsen var redan på plats och lagarbetet rådde när de fick 2 segrar och två andra platser i hans frånvaro. Knaus har en otrolig skicklighet för att veta exakta justeringar att göra på en bil för de skiftande banförhållandena. Denna förmåga är något som många av de andra lagen bara inte kan se ut att få ett grepp om.

Som jag har reflekterat över den här säsongen har jag insett att ödet ibland bara är på din sida, och denna säsongs öde var definitivt Johnsons vän. Han verkade ha en skyddsängel som sin copilot i många av tävlingarna, eftersom han bara tycktes segla genom många enorma pileups helt oskadade. Naturligtvis var det några tillfällen att han inte var så lycklig, men totalt sett var detta lag konsekvent, och det är denna typ av konsistens som vinner mästerskap.

Varje år tar vinnaren av det sista loppet en baksäte till cupvinnaren, vilket verkligen är orättvist. Deras firande är förkortad för krönningen av mästaren. De flesta av deras firande sker utanför kamerans räckvidd.

Om du ignorerade kommentatorerna som inte verkade uttala en enda mening utan att nämna Johnson, var Homestead-loppet fylld med några riktiga tävlingar. Greg Biffle visade oss återigen hur bra en förare han verkligen är, möjligen gav oss bara en titt på vad vi kan förvänta oss av honom nästa år. Sällan av topp 3 för hela loppet, höll han av alla sina utmanare i en spektakulär shootout i slutet efter en sen försiktighet. Medan Martin Truex Jr och Kasey Kahne slog ut det bakom honom, vann han sin andra seger på säsongen.

När tävlingen blev tuffare varje år, några lag som en gång var starka, kämpade och flundrade hela säsongen. Förra året var 5 av Roush-teamets förare i jakten, men i år kunde bara 2 göra snittet. Chase ger alla chaufförer som inte är Chase en stor möjlighet att arbeta med olika uppsättningar för sina bilar utan de allvarliga återverkningarna som de skulle ha gjort tidigare på säsongen. Många av de bästa förarna från förra året hade inte det som krävdes för att göra Chase i år. Dessa drivrutiner som är vana vid att vara i rampljuset upptäckte att de inte var alltför glada att vara "också rans". Jag tror att vi kommer att se en återupplivning av dessa drivrutiner under 2007.

Oavsett resultatet kan vi inte förneka att det har varit en säsong av spänning. Förhoppningsvis kommer förändringarna nästa år att göra 2007 ännu bättre. Nästa vecka kommer jag att börja min årliga 3-delade serie, 'The Good, The Bad and The Ugly', och återfå årets bästa vid de bästa och värsta ögonblicken. Som alltid uppskattar jag alla insatser du har. Skicka mig dina favoritstunder!

Till nästa vecka .....

Video Instruktioner: SNERVOUS - Documentary Trailer | Tyler Oakley (Oktober 2021).