NASCAR Weathering the Storm
NASCAR-säsongen är nästan avslutad för 2008. Chase for Championship har nästan beslutats. Adrenalinet slitnar och spänningen i kampen blir mindre uppenbar. Det är nu dags att komma tillbaka till NASCAR: s verksamhet.

Lag gör finjustering, förbereder sig för lågsäsongen och planerar för framtiden. Ägare har tittat på sina böcker, tittat på vilka förare de kommer att ha igen nästa år och beslutat hur de ska fylla platserna som andra har kvar.

En av de viktigaste sakerna som händer under denna tid på året i NASCAR är att säkerställa sponsring för säsongen 2009. De flesta organisationer deltar i en ”fängselsritual”. Det är något som krävs för organisationer som är beroende av företagens finansiering. Det kommer att involvera många saker, ett besök i tävlingsbutiken för att se hur bilarna görs, de människor som är involverade i organisationen och naturligtvis träffa alla viktiga förare som kommer att vara talesmän för sina produkter och tjänster. Det kommer att inkludera en rundtur i garageområdet, premium gästfrihet på banan. Kort sagt, det är en försäljningsgrad.

Med NASCAR kommer denna försäljningsgrad med en ganska hög prislapp. De flesta sponsorer kommer att engagera sig någonstans i närheten av 20 miljoner dollar per tävlingslag. Men den här säsongen är annorlunda. Sponsring motsvarar livsnerven för NASCAR-team. Men världsekonomin är på skakig mark, den amerikanska finansnäringen ser en oöverträffad räddning, aktiemarknaden befinner sig i en stor omvälvning och historiens största presidentras har just ägt rum. Många företag är bara inte villiga att spendera sina pengar lika fritt när världen känner av den ekonomiska knaschen. Få sporter kommer att känna att mer än NASCAR.

De flesta sponsorer i år har en "vänta och se" attityd. De är inte villiga att engagera sig så snabbt som de en gång var. Det kräver mer bevis på att deras pengar ger dem de avkastningar de söker. Havoline och AAA drar ut efter denna säsong. DEI förlorar den amerikanska armén till Stewart-Haas racing under 2009. Waltrip förlorar UPS till Roush. Richard Childress hämtar Caterpillar och General Mills och lämnar Petty Enterprises och Bill Davis Racing och letar efter sponsorer för att fylla i slak. Men sponsorerna tar inte betet.

Vad detta förmodligen betyder för NASCAR som helhet är att lagen på mitten och lägre nivå kommer att drabbas, och vissa kanske inte överlever. Det är möjligt att bilräkningen kommer att sjunka. Du har i allmänhet tre grupper av team i NASCAR. De första är de företag och ägare som har friska organisationer som kan stå emot de ekonomiska stormarna bäst. Sedan har du de grupper som är stabila, men som verkligen har mindre resurser och möjligheter än de andra organisationerna. Sist men inte minst har du den tredje gruppen. Det här är de lag som tar det dag för dag. De har inte pengar för att ha de bästa förarna eller den bästa utrustningen. Det är de företag och lag som kommer att känna stormen som värst.

Det här är de lag som kommer att behöva slå ner luckorna och försöka väder ut denna storm i en läckande båt. De kan behöva lättare sin last, släppa en bil hit och där. Testa lite mindre. Klipp ut några av förmånerna. NASCAR som helhet är fortfarande mycket stabil och kommer att överleva trots de ekonomiska och politiska omvälvningarna i landet. Men det kommer att ske förändringar, som de har varit för människor i alla livets gång, under denna kris. NASCAR är inte immun.

Frågan är verkligen, hur länge kommer stormen pågå? Hur snabbt kommer vi att studsa tillbaka? Och vad förlorar vi i processen?

Video Instruktioner: Powerful storm brings out red flag at Chicagoland (December 2021).